USA Efterforsker AIDS forsker

Kilde: New York Times af Barry Meier

En førende AIDS forsker undersøges af føderale embedsmænd efter påstande om, at han måske har overdrevet de terapeutiske virkninger af en eksperimentel vaccine mod den dødbringende sygdom.

Efterforskeren er Dr. Robert Redfield fra Walter Reed Army Institute of Research. Det centrale i undersøgelsen er udsagn fra Dr. Redfield tidligere på året om, at ved brug af vaccinen, kunne et protein kendt som GP-160, reducere blodniveauerne af HIV, virussen der forårsager AIDS hos dem, der allerede er inficeret, sagde major Rick Thomas, en talsmand for forsvarsdepartementet, der varetager efterforskningen.

Vaccinen, den først godkendte af den føderale regering til test på mennesker, er blevet mere vidtgående testet end nogen anden kandidat vaccine mod HIV. I modsætning til typiske vacciner, der forhindrer en virus i at etablere sig i kroppen, er GP-160 designet til at hjælpe immunsystemet med at bekæmpe en etableret infektion.

Fortolkningsproblem

“Gyldigheden af ​​Dr. Redfields data drages ikke i tvivl,” sagde major Thomas. “Spørgsmålet er, om disse data er blevet tolket og præsenteret korrekt.”

Dr. Redfield er måske det videnskabelige samfunds førende talsmand for GP-160 som en behandling af dem, der allerede er inficeret af H.I.V. Major Thomas sagde, at beskyldningerne mod Dr. Redfield blev købt af medforskere.

Dr. Redfield, der er chef for instituttet for retroviral forskning i Walter Reed, svarede ikke på flere telefonopkald til hans laboratorium denne uge. Han har imidlertid tilsyneladende trukket sig væk fra sine tidligere kommentarer i de seneste måneder.

Major Thomas sagde, at militærets undersøgelse vil gennemgå al forskning udført af hæren på GP-160. Indledende tests har vist, at det er sikkert og indikeret – at det muligvis kan stabilisere betingelserne for dem, der er inficeret af H.I.V. Forsvarsdepartementet er det førende føderale agentur, der arbejder med GP-160, der i øjeblikket administreres til ca. 500 patienter på 17 teststeder rundt om i landet.

”Vi er frygteligt stolte af, hvad vi har gjort,” sagde major Thomas. “Men vi vil sikre os, at alt, hvad vi har gjort, accepteres af det videnskabelige samfund. Dette kan muligvis bare være en forskel i fortolkningen af ​​dataene.”

En anden tvist om vaccine

Offentliggørelsen af undersøgelsen kommer i kølvandet på en anden kontrovers, der involverer GP-160. Sidste måned godkendte kongressen at bruge $20 millioner, på at udvide tests af vaccinen på mennesker. Men flere top forskere fra regeringen fordømte handlingen, fordi lobbyister der repræsenterede MicroGeneSys Inc., det selskab der var banebrydende indenfor udviklingen af ​​GP-160, konstruerede bevillingen ved direkte lobbyvirksomhed i Kongressen, uden de føderale forskeres kendskab.

Et blue ribbon panel af AIDS-forskere, der er indkaldt af Dr. Bernadine Healy, direktøren for National Institute of Health, er planlagt til at mødes i dag for at gennemgå; om de udvidede GP-160 test skal fortsætte. De øverste embedsmænd i N.I.H., forsvarsafdelingen og mad- og medikament administrationen, har fem måneder til at træffe en beslutning i spørgsmålet. Hvis de beslutter at udsætte eller forlade forsøgene, har Kongressen instrueret at de 20 millioner dollars stadig vil gå til AIDS-forskning.

Testene, der var omtalt i den militære undersøgelse, var foreløbige og manglede nogle af de kontroller, der blev anvendt i de GP-160 forsøg der nu er i gang.

Major Thomas sagde, at forespørgslen, der blev afsløret for hærens forskere for ca. to uger siden, forventes at tage omkring 60 dage.

Modstridende syn på data

Striden om Dr. Redfields fortolkning af GP-160 testdata, startede tilsyneladende kort efter et internationalt møde, mellem førende AIDS-forskere i Amsterdam. Det var der, at Dr. Redfield rapporteret sænket H.I.V. niveauer, hos et lille antal patienter behandlet med GP-160.

Men i august gennemgik forskere associeret med Dr. Redfield, de samme data og så ingen reduktion i virale blodniveauer, ifølge et notat, der blev skrevet på det tidspunkt af Dr. William McCarthy, direktøren for afdelingen for biostatistik ved Henry M. Jackson Fonden til fremmelse af Militærmedicin i Rockville, Md. Organisationen støtter regeringens forskning og deler til tider laboratorier med militær forskere som Dr. Redfield.

Dr. McCarthy sagde, at han ikke havde bragt beskyldningerne mod Dr. Redfield. Dr. Vahey kunne ikke træffes for kommentar.

Eksistensen af ​​Dr. McCarthys memo blev første gang afsløret i 24. oktober-udgaven af ​​New Scientist, et britisk videnskabs tidsskrift. Magasinet rapporterede også, at Dr. Redfield i september, kort efter Dr. McCarthys memo blev skrevet, holdt en præsentation, hvor han lagde afstand til sin tidlige påstand og sagde; at GP-160’s virkninger på virale blodniveauer var uklare.