Sydkoreas succes med at kontrollere sygdomme skyldes dens accept af overvågning

Kilde: The Conversation af Jung Won Sonn

Sydkorea er blevet rost bredt for sin håndtering af udbruddet og spredningen af coronavirus sygdommen COVID-19. Fokuset har hovedsageligt været rettet mod Sydkoreas enorme virustestningsprogram.

Hvad der ikke er blevet rapporteret så meget omkring, er landets tunge anvendelse af overvågnings-teknologi, især CCTV og sporing ved af brug af bankkort og mobiltelefoner, for at identificere hvem der skal testes i første omgang. Og dette er en vigtig lektion for de mere liberale lande, som måske er mindre tolerante over for sådanne invaderende foranstaltninger af privatlivet, men som stadig håber på at kunne efterligne Sydkoreas succes.

Mens Taiwan og Singapore har udmærket sig i at inddæmme corona virussen, giver Sydkorea og Kina uden tvivl de bedste modeller til at stoppe udbrud, når et stort antal mennesker er blevet inficeret. Kina brugte karantæne for bekræftede og potentielle patienter og begrænsede borgernes bevægelser såvel som internationale rejser. Men Sydkorea opnåede et lignende niveau af kontrol og en lav dødelighed (i øjeblikket 1%) uden at ty til sådanne autoritære foranstaltninger. Dette ligner bestemt standarden for liberale demokratiske nationer.

Den mest iøjnefaldende del af den Sydkoreanske strategi er enkel nok: test, test og test nogle flere. Landet har lært fra MERS ‘udbruddet i 2015 og omorganiseret sit sygdomsbekæmpelse system. Det har et godt sundhedssystem med stor kapacitet og en sofistikeret biotekindustri, der hurtigt kan producere testkits.

Disse faktorer sætter landet i stand til at udføre 15.000 test om dagen, hvilket gør det til nummer to i forhold til Kina i absolutte tal og den tredje i verden med persontest. Men fordi COVID-19 er en mild sygdom for de fleste mennesker, er det kun en lille brøkdel af patienter der har en tendens til at kontakte sundhedsmyndighederne, for test på baggrund af deres symptomer eller kendt kontakt med inficerede mennesker. Mange patienter med milde symptomer, især yngre, ved ikke, at de er syge og inficerer andre.

Hvis disse patienter ikke kan findes, betyder testkapacitet ikke meget. Det er her smart by infrastruktur kommer ind i billedet. Målet er at finde ud af hvor kendte patienter har været og teste alle, der måske er kommet i kontakt med dem. Der er tre vigtige måder hvorpå folk opspores.

Den første er kredit- og betalingskort. Sydkorea har den højeste andel af kontantløse transaktioner i verden. Ved at spore transaktioner er det muligt at tegne en kort brugers bevægelser på landkortet.

For det andet kan mobiltelefoner bruges til samme formål. I 2019 havde Sydkorea en af ​​verdens højeste telefon ejerskab rater (der er flere telefoner end folk). Telefon placeringer optages automatisk med fuldstændig nøjagtighed, fordi enheder tilsluttes mellem en og tre telemaster til enhver tid. Og der er cirka 860.000 4G- og 5G-master tæt placeret over hele landet.

Afgørende kræver telefonselskaber, at alle kunder angiver deres rigtige navne og nationale registreringsnumre (CPR). Dette betyder, at det er muligt at spore næsten alle ved at følge placeringen af ​​deres telefoner.

Endelig giver CCTV-kameraer også myndigheder mulighed for at identificere personer, der har været i kontakt med COVID-19-patienter. I 2014 havde Sydkoreanske byer over 8 millioner CCTV-kameraer, eller et kamera pr. 6,3 personer. I 2010 blev alle fanget i gennemsnit 83,1 gange om dagen og hvert ni sekund under rejsen. Disse tal vil sandsynligvis være meget højere i dag. I betragtning af landets fysiske størrelse er det dog sikkert at sige, at Sydkorea har en af ​​de højeste tætheder af overvågningsteknologi i verden.

Brug af dataene

Kombinationen af disse tre teknologier betyder to ting. Først kan sundhedsmyndighederne finde ud af, hvem en inficeret person har haft tæt kontakt med efter egen infektion. Der er blinde vinkler uden CCTV eller mobiltelefon signal i offentlige bygninger, men ikke så mange. Næsten alle potentielle patienter kan findes og testes på denne måde.

For det andet kan en ny patients bevægelse sammenlignes med dem fra tidligere patienter, der bruger geografiske informationssystemer. Denne sammenligning afslører nøjagtigt hvor, hvornår og fra hvem den nye patient blev smittet. Hvis de ikke kan forbindes med en kendt tidligere patient, betyder det, at der findes ukendte patienter, og de kan derefter identificeres ved hjælp af metoden beskrevet ovenfor. Antallet af ukendte patienter fungere til enhver tid som en indikator på, om virussen stadig spreder sig, og om der vil forekomme flere tilfælde i de kommende dage, eller om situationen er blevet bragt under kontrol.

Resultatet af sporingen bruges ikke kun af sundhedsmyndighederne, men offentliggøres også via nationale og lokale myndigheders websteder, gratis smartphone-apps, der viser placeringen af infektioner og opdateringer via tekstmeddelelser om nye lokale sager. Dette hjælper borgerne med at undgå brændpunkter med infektioner.

På mange måder er dette en overeksponering af private oplysninger om folks bevægelser. Men det er faktisk en effektiv måde for myndighederne at få offentlighedens tillid, hvilket igen er vigtigt for at forhindre folk i at gå i panik. Du kan hævde, at dette var vellykket, fordi Sydkorea er et af de få lande, hvor COVID-19 udbruddet ikke har forårsaget panikkøb i supermarkeder.

Der er dog et stort spørgsmål for andre lande, der overvejer lignende foranstaltninger. Omfanget af overvågning og eksponering af personlige oplysninger involveret er sandsynligvis ikke let accepteret af de fleste andre liberale demokratiske samfund.

Forskellen mellem den sydkoreanske tilgang og de europæiske landens repræsentation, er ikke en enkle kliché af østlig kollektivisme versus vestlig individualisme. Faktisk kan informations eksponering forhindre behovet for en låsning (lockdown) af enkeltpersoners bevægelser.

På denne måde står regeringer over hele verden over for et hårdt valg mellem disse to krænkelser af individuelle rettigheder (informations eksponering og bevægelses begrænsning). Sydkorea har valgt førstnævnte, men Frankrig og Italien måtte vælge sidstnævnte. Førstnævnte kræver den nødvendige infrastruktur og en kultur, der tåler et vist overvågnings niveau, hvoraf ingen kan skabes over natten.