Seks måneder inden i Coronavirus udbruddet, giver Ruslands statistikker stadig flere spørgsmål end svar

Kilde: The Moscow Times af Jake Cordell

Analyse af overdødelighed viser at regioner kan underrapportere dødsfald fra Covid-19.

Dødstallene fra coronavirus i mange Russiske regioner kan være mange gange højere, end den officielle statistik viser, antyder analyse af nye data fra The Moscow Times.

Eksperter pegede på systemisk underrapportering af dødsfald og fremhævede en kompleks incitamentsstruktur og politisk forhold mellem Kreml og Ruslands guvernører i regionerne.

De mener, at Rusland, ved at afskrække regioner fra at rapportere dårlige nyheder, ved at insistere på at holde virussen under kontrol og give løse retningslinjer for, hvordan man tæller dødsfald, har åbnet døren for, at regioner forfalsker, manipulerer og forsinker nøjagtig rapportering af virusets spredning.

Tal der blev offentliggjort af det Russiske statistikbureau Rosstat i sidste uge, viser at Rusland registrerede mere end tre gange så mange dødsfald i maj og juni end de daglige døds-optællinger fra Covid-19, der blev offentliggjort af Ruslands pandemiske taskforce og brugt af politikere og medier til at vurdere spredningen af virussen.

På tværs af mange af Ruslands 85 regioner er forskellen endnu større.

Dusinvis rapporterede deres mest dødbringende maj og juni – de seneste måneder, for hvilke detaljerede dødeligheds data er tilgængelige – i et årti, registrere hundredvis af uforklarlige overskydende dødsfald.

Den nye information rejser nye spørgsmål om, hvor alvorligt skårene i landet er blevet grundet pandemien og de konsekvenser som utilstrækkelige data kunne have haft på Ruslands respons.

Tæller dødsfald

Ruslands coronavirus statistik er blevet undersøgt siden begyndelsen af ​​udbruddet, da embedsmænd proklamerede et robust test regime som årsagen til landets underligt lave dødelighed.

Som andre lande offentliggør Rusland en daglig oversigt over nye infektioner og dødsfald som følge af virussen. Tallene udarbejdes af lokale myndigheder og både et nationalt og regionalt antal offentliggøres hver morgen.

”I mange regioner har statistikken slet ikke noget med virkeligheden at gøre,” sagde Tatiana Mikhailova, en statistiker, der har sporet virusudbruddet siden starten og regelmæssigt rejser bekymring for data.

Som den eneste officielle kilde til realtidsinformation om virussen rapporteres de daglige tal ikke desto mindre bredt og har alvorlig vægt i vurderingen af ​​virus spredningen, styring af responsen og sammenligning af Rusland med andre lande.

Men Mikhailova fortalte The Moscow Times, at kvaliteten er så dårlig, “det giver ingen mening at drage medicinske, virologiske eller epidemiologiske konklusioner fra dem.”

Den 11. august sagde disse tal, at Rusland havde registreret 897.599 infektioner og 15.131 dræbte – hvilket placerede Rusland som fjerde og ellevte i de globale ligatabeller.

Nye mere detaljerede oplysninger om dødsfald, der offentliggøres af regionale registrerings kontorer – med en betydelig forsinkelse – begynder nu at vise, hvor forkert Ruslands oprindelige dødelighed er.

Dødsfald stigning

Antal dødsfald i maj og juni 2015-2020.

Rusland registrerede mere end 26.000 ekstra dødsfald sammenlignet med gennemsnittet i de foregående fem år i maj og juni 2020. Dette til trods for at den månedlige dødelighed alligevel har været nedadgående og kørte på sit laveste niveau i et årti i løbet af årets første tre måneder.

Tallene inkluderer Krim og Sevastopol, som blev føjet til Ruslands officielle befolkningsstatistik i januar 2015. Overdreven dødsfald i maj og juni kom også markant over det 10-årige gennemsnit efter at have udelukket virkningen af annekteringen af Krim på Ruslands befolkning (en tilføjelse af 2,6 millioner) og tilsvarende månedlige dødsfald.

Dataene viser, at Rusland oplevede 26.360 overskydende dødsfald i maj og juni sammenlignet med den gennemsnitlige dødelighed i de foregående fem år, mens Ruslands coronavirus-taskforce kun rapporterede 9.303 omkomne fra Covid-19 i samme periode.

I mellemtiden oplevede snesevis af regioner en endnu større uoverensstemmelse med en kraftig acceleration i dødsfaldene i maj og juni, som kun delvist – og i nogle tilfælde slet ikke – afspejles i de officielle Covid-19-dødstal.

Omkring 27 af Ruslands 85 regioner rapporterede deres mest dødbringende juni på et årti, mens maj også satte en 10-års rekord for dødsfald i 20 regioner.

Det hop ser endnu skarpere ud på baggrund af faldende dødelighed i de senere år. Ikke en enkelt region satte 10-års rekord for dødsulykker i januar, februar eller marts i år, og Rusland som helhed oplevede det laveste antal dødsfald i et årti i denne periode.

Rekord brud

Forskel mellem registrerede dødsfald i maj og juni og gennemsnitligt antal, 2011-2020. Hver linje repræsenterer en region.

I år registrerede 24 regioner deres højeste antal dødsfald i maj og juni i mindst et årti. I otte regioner var juni 2020 den enkelt dødeligste måned på 10 år – en stærk kendsgerning i lyset af varmere måneder ser typisk færre dødsfald generelt.

Tallene ekskluderer Krim og Sevastopol, som blev tilføjet til Ruslands befolkningsstatistik i 2015 efter annekteringen af Krim.

Mens mange lande har set spring i dødsfald, der overstiger deres officielle dødsfald i coronavirus, siger eksperter, at der er en række specifikke Rusland-faktorer i spil.

”I det væsentlige gør alle Russiske regioner deres bedste for kunstigt at undertrykke antallet af dødsfald,” sagde Mikhail Tamm, statistikker ved Higher School of Economics (HSE).

”Den mest uskyldige måde at gøre dette på er, at skelne dødsfald ‘fra coronavirus’ og ‘med coronavirus’ – hvor den vigtigste dødsårsag registreres som en anden kronisk sygdom – og derefter kun rapportere nummeret ‘fra coronavirus’ som en overskrift .”

Tamm henviser til de fire-trins klassificering retningslinjer, som det Russiske sundhedssystem bruger til at bestemme nøjagtigt, hvordan dødsfald er relateret til coronavirus. Under disse kan lokale myndigheder angive hovedårsagen til død som:

  • Covid-19, bekræftet ved test
  • Mistænkt Covid-19, ikke bekræftet ved test
  • Ikke Covid-19, men virussen blev bekræftet hos patienten og havde en betydelig indvirkning på at udløse “fatale komplikationer” fra en anden sygdom
  • Ikke Covid-19, blev virussen bekræftet hos patienten, men den havde ikke en betydelig indflydelse på deres død

I en politik, der strider mod Verdenssundhedsorganisationens retningslinjer – som siger, at alle dødsfald i forbindelse med Covid-19 skal tælles som sådan “medmindre der er en klar alternativ dødsårsag, der ikke kan relateres til Covid-19 sygdom (f.eks. Traume)” – Russiske myndigheder tæller kun dødsfald, der er tildelt de to første kategorier, specifikt som følge af coronavirus.

Retningslinjerne har gjort det muligt for regionerne at sænke deres antal coronavirus-dødsfald.

”Moskva gav regionerne mulighed for at underrapportere, fordi alle disse instruktioner til, hvordan man beregner dødsfald, giver de regionale sundhedssystemer frihed til at underrapportere det reelle omfang af epidemien,” sagde Nikolay Petrov, seniorforsker ved Chatham House og Ruslands ekspert vedr. det regionale politiske system.

Generelt blev virussen bestemt som den vigtigste dødsårsag i 59% af Ruslands coronavirus relaterede dødsfald i april, maj og juni. Og i mere end en fjerdedel af tilfældene sagde de lokale registre kontorer, at virussen var til stede “men ikke på nogen måde påvirkede dødsfaldet.”

At tælle alle Ruslands coronavirus relaterede dødsfald, inklusive dem, hvor det blev anset for ikke at være hovedårsagen, viser, at det samlede antal næsten svarer til de overskydende dødsfalds data – hvilket tyder på, at det tiårige høje spring i dødsfald helt kunne tages i betragtning som coronavirus, hvis Rusland talte dødsfald forskelligt.

Valg af grund

Dødsfald tælles under forskellige metoder for april, maj og juni.

Rusland har en række kilder til at tælle officielle dødsfald som følge af coronavirus. Daglige tal offentliggøres af regeringens coronavirus taskforce, mens regionale register kontorer kan registrere dødsfald fra patienter, der er bekræftet eller mistænkt for at have Covid-19 i en af ​​fire forskellige kategorier. Resultatet er en samling af modstridende tal.

Men selv et kig på den snævreste fortolkning af en coronavirus-død i de nye statistikker, hvor virussen var hovedårsagen og dens tilstedeværelse blev bekræftet gennem test, Ruslands taskforce underdrev stadig dødsfald med en tredjedel i april, maj og juni – de eneste tre måneder, som sådanne data er tilgængelige for.

Den bredere fortolkning af coronavirus relaterede dødsfald ville have sendt Ruslands samlede dødelighed i slutningen af ​​juni op fra de 1,4%, der blev rapporteret af task force til 4,2%.

I mange regioner er forskellen endnu en gang stærkere og komplicerer yderligere forståelsen af ​​de regionale aspekter af Ruslands coronavirus-spredning, som allerede viste store uoverensstemmelser. Selv den officielle dødelighed i slutningen af ​​juni varierede fra 0,1% til 4,8% i Ruslands regioner. Men det er nu klart, at mere end 20 hævdede at Covid-19 ikke var den største dødsårsag i mindst halvdelen af ​​deres registrerede dødsfald.

Valg af side

Coronavirus-dødsfald under forskellige kategorier, april-juni 2020.

Lokale myndigheder i hele Rusland kan tilskrive coronavirus relaterede dødsfald i fire forskellige kategorier: to hvor Covid-19 anses for at være hovedårsagen til døden, og to hvor virussen var til stede, men ikke betragtes som hovedårsagen. Forskellige regioner har vist enorm variation i at dele coronavirus-dødsfald mellem de forskellige kategorier.

F.eks. den Bryansk-region, der ligger ved Ruslands grænse til Hviderusland og Ukraine, havde rapporteret 37 dødsfald, hvor coronavirus var den vigtigste årsag ved udgangen af ​​juni. Den fandt yderligere 270, hvor virussen var til stede, men var ikke den vigtigste faktor – mere end syv gange så mange.

Denne bogføring har hjulpet Bryansk med at rapportere en dødelighed på kun 0,6%, når alle coronavirus relaterede dødsfald inkluderet ville have sendt det op til næsten 5%.

Faktisk, inklusive alle dødsfald, ville det have mere end tredoblet overdødeligheden i 19 af de hårdest ramte regioner.

Stigende dødelighed

April, maj og juni 2020

Hvis alle coronavirus-relaterede dødsfald blev talt, ville Ruslands dødsfalds sager være tre gange højere i april, maj og juni end oprindeligt rapporteret af landets coronavirus-taskforce. I flere regioner ville døds frekvensen være steget endnu mere. Eksperter siger, at usædvanligt høje dødelighedsrater (f.eks. I Skt. Petersborg) er forbundet med mangel af tests. Manglende udbredt test betyder en højere andel af meget alvorlige tilfælde i det samlede antal infektioner.

Skjulte udbrud

Alligevel er der masser af områder i hele Rusland, der rapporterede om rekordstore dødsfald i juni, der ikke blev redegjort for under nogen af ​​tællemetoderne – hvilket rejste spørgsmål om hele udbrud, der kunne have været skjult, uopdaget eller misattribueret.

Naberezhnye Chelny, en by på 500.000 ved bredden af ​​Kama-floden i Tatarstan, er et eksempel.

I maj begyndte anekdotiske rapporter at dukke op i lokale medier om en bølge af infektioner der fyldte by hospitaler op. Mens antallet af officielle sager i Tatarstan begyndte at stige, var virus indtrængningen stadig officielt en af ​​de laveste i landet. På en pr. indbygger-basis rangerede Tatarstan 72. ud af 85 i antallet af sager, og republikken på næsten fire millioner rapporterede kun ni dødsfald af coronavirus i hele måneden.

Da situationen i byen forværredes, forsøgte nogle at slå alarm. Galimzyan Zaripov, en tidligere overlæge ved byens HIV / AIDS-center og repræsentant for Tatars verdenskongres, skrev et åbent brev, der fremhævede den “farlige situation.” Han sagde, at der var næsten 400 mennesker, der blev behandlet på hospitalet for lungebetændelse og andre sygdomme, der lignede coronavirus, men byen bekræftede officielt kun en håndfuld som Covid-19.

”Vi ved, at antallet af sager er tusinder, og det vokser hver dag … officielle statistikker viser ikke dette, men skjuler det,” skrev Zaripov.

I sagen om Naberezhnye Chelny, har en række data, offentliggjort efter Ruslands 24. juni afstemning om forfatningsændring tilsyneladende retfærdiggjort Zaripov. Mange kommentatorer sagde, at Kreml nedtonede dårlige nyheder om virussen før folkeafstemningen, for at skabe en positiv stemning der ville føre til en ja-afstemning.

Byen oplevede flere dødsfald i maj 2020 end i nogen foregående måned siden 2014 – Det tidligste The Moscow Times var i stand til at få data på byniveau til.

Et skjult udbrud?

Samlede dødsfald i Naberezhnye Chelny, juli 2014 – juli 2020.

I maj registrerede Tatarstans næststørste by Naberezhnye Chelny sit højeste antal dødsfald i en enkelt måned siden mindst 2014. Det gjorde den igen i juni. Og endnu en gang i juli. I mellemtiden sagde embedsmænd i Tatarstan, at coronavirus kun forårsagede 22 dødsfald i regionen med næsten fire millioner mennesker i samme periode.

I juni blev rekorden slået igen med dødsfald, der steg til 56% over gennemsnittet.

Og juli oplevede et nyt rekord dødstal, da dødsulykker kom 60% over det normale – et skarpere spring end set i Moskva og Skt. Petersborg på toppen af ​​deres udbrud. Desuden har efterfølgende antistoftest også givet bevis for et massivt underrapporteret udbrud i byen. I midten af ​​maj kom næsten alle antistoftester tilbage negative, men i midten af ​​juli viste de sig at være til stede i halvdelen af ​​de testede, ifølge dataanalytiker Alexander Dragan fra den private sektor. Tatarstan som helhed er en af ​​de største afvigelser i Ruslands coronavirus statistik og er blevet eksemplet blandt statistikere om mulig under tælling på en drastisk skala.

Uforklarede dødsfald

Juni 2020

Efter at have gjort rede for alle coronavirus-relaterede dødsfald (inklusive dem, hvor lokale myndigheder mente, at coronavirus ikke var den vigtigste dødsårsag), oplevede flere regioner stadig en stor stigning i dødsfald i juni 2020.

Overdødeligheden beregnes som forskellen mellem dødsfald i juni 2020 og det gennemsnitlige antal dødsfald i samme måned i løbet af de foregående 10 år.

Dødsfaldene i juni kom i 800 over gennemsnittet – den højeste enkelt tabel i nogen måned, ikke bare juni, da en bølge af ødelæggende skovbrande dræbte titusinder over hele landet i 2010.

Selv under de mest generøse officielle regnskabsstandarder var kun 2,6% af dem officielt relateret til coronavirus og Tatarstan har rapporteret om de laveste dødsfald pr. indbygger som følge af virussen end nogen anden undtagen nabolandet Bashkiria, og Ruslands to regioner har stadig tilbage at registrere de officielle dødsfald.

Brudte incitamenter

Politiske analytikere og statistikere fortalte The Moscow Times, at underrapportering af pandemien på regionalt niveau, er givet i betragtning af den politiske arkitektur, der binder Moskva og regionerne.

”Som standard rapporterer regioner ikke ærligt til det føderale centrum,” sagde Petrov.

”Hverken en guvernør eller præsidenten er ivrige efter at få dårlige nyheder, og derfor prøver deres underordnede ikke at komme til deres chefer med dårlige nyheder.” Det skyldes delvis, at Kreml dømmer Ruslands regionale guvernører – hvoraf et stort antal er taget ind, uden fra regionen – efter deres bureaukratiske præstation, tilføjede han.

”Systemet kræver ikke, at de er de bedste, det kræver, at de ikke er meget forskellige fra de andre, at de er meget hurtige i at reagere på hver eneste ordre, der kommer fra centrum, og anses for at undgå offentlige skandaler. ”

At komme til Moskva for at bede om hjælp i en krisetid betragtes som “en sårbarhed og svaghed”, sagde den politiske analytiker Tatiana Stanovaya. I forbindelse med coronavirus kræver Kreml, at guvernører udfører en vanskelig balanceakt – sager holdes lave, hospitaler inden for kapacitet, social uro nede og økonomisk udfald minimalt, tilføjede hun.

“Hvis en guvernør har problemer, hvis de skal lukke virksomheder eller undlader at styre på en eller anden måde, vil Kreml ikke være tilfreds.”

Forsinkelser i visse statistikker der kommer frem, spiller også en rolle i Ruslands underrapportering. Da de daglige opgørelser er det vigtigste tal, betyder det mindre, hvad de mere detaljerede oplysninger om mulige coronavirus dødsfald og overordnede dødsfald data, der offentliggøres omkring fem uger senere, viser.

Og selv da, er der benægtelse, sagde Petrov. ”For det første er der ingen direkte beviser for, at denne yderligere dødelighed er fuldstændig forårsaget af epidemien. For det andet, når det kommer til overfladen måneder senere, spiller det ikke den politiske rolle, som det ville have gjort, hvis det kom tidligere. Derfor er de ikke bange for uoverensstemmelserne.”

En sådan underrapportering i realtid kan imidlertid hæmme regionernes evne til at reagere på krisen.

”Det var ikke særlig rationelt at snyde i nogle tilfælde, fordi føderal bistand var afhængig af problemets omfang,” tilføjer Petrov. I møder med premierminister Mikhail Mishustin, guvernører var mere tilbøjelige til at bede om ekstra hjælp end på deres telefonkonferencer med Putin, ”og Mishustins svar var:” se på, hvad dine underordnede rapporterede om omfanget af epidemien. De rapporterede meget lave tal, derfor fik du ikke så mange penge.”

Realtids Forståelse

Disse mangler i evnen til at spore Ruslands pandemi tættere på realtid, har ført til at en hord af data videnskabsmænd og matematikere, der vender sig mod internetsøgnings tendenser for at opbygge en bedre forståelse, af det regionale mønster af epidemien, opdage skjulte udbrud og forudsige fremtidens opblusninger.

”Søgeforespørgsler er en måde at se epidemien på, når den er skjult bag tågen af krig og de officielle tal ikke afspejler virkeligheden,” skrev Dragan i et resumé af sin metode og konklusioner om, hvad man kan forstå ved at se på Yandex søgninger i forskellige byer og regioner.

Ved at fjerne generiske søgninger, såsom “hvad er coronavirus symptomer?”, Og fokusere på ultra specifikke spørgsmål, såsom “temperatur på 37,5 grader celsius,” “lugttab” eller “hospital med infektionssygdomme”, kan ændringer i søgevolumen på et bestemt sted afsløre forekomsten af ​​virussen.

”Alle byer, hvor der ifølge officiel statistik har været et stort udbrud, vises også i søgestatistikker,” sagde Boris Ovchinnikov, en anden dataforsker. Moskva, Skt. Petersborg, Jekaterinburg og Dagestan så for eksempel alle stigninger i søgetendenser på forskellige tidspunkter, der svarede til deres egne udbrud.

Teknikken kan også bruges til at opdage udbrud, der ellers er skjult for officielle statistikker. Naberezhnye Chelny så for eksempel en stigning i søgetrafik omkring tidspunktet for dens sandsynlige stigning i sager.

“Hvert sted, vi så et højdepunkt i søgeforespørgsler … kunne vi se vækst i den samlede dødstal statistik for den specifikke region,” tilføjede Ovchinnikov, selvom et udbrud ikke vises i de officielle daglige coronavirus-tal.

Forventer det værste

Analytikere frygter, at når overdødeligheden efter juni er offentliggjort, kan det vise tusinder af flere dødsfald, der ikke er forklaret af landets officielle dødstal for coronavirus.

Mange “regioner viser højere dødsfald i juli end i juni. Og jeg er bange for, at statistikkerne også i august kunne være ret dårlige, ”sagde Ovchinnikov.

Tidsforsinkelsen i offentliggørelsen af ​​tallene og forsinkelsen mellem en corona virus infektion, der bekræftes og en patient, der enten er helt rask eller bukker under for sygdommen, betyder at der ikke er data ud over de miskrediterede daglige tal for en betydelig del af Ruslands pandemi dødsfald.

Mere end en tredjedel af Ruslands regioner oplevede deres infektions hastighed toppede efter 15. juni – den to-ugers af skæringsdato, hvor en resulterende død sandsynligvis opstod i løbet af en måned, er der blevet offentliggjort data for.

Snapshots af information – det lille antal regioner eller byer, der uafhængigt har offentliggjort data om dødsfald i juli – har givet anledning til bekymring.

For eksempel ses Naberezhnye Chelny som en ‘bellwether’. Det var en af ​​de første byer i området, der så en stigning i søgeforespørgsler efter infektionen – hvilket tyder på, at dens udbrud var blandt de tidligste – og dødsfaldene i juli var endnu højere end i juni.

Topper sent

Antal regioner, der rapporterer det højeste antal daglige infektioner i en periode på to uger.

Mens daglige infektioner i Rusland ramte deres højeste niveau i begyndelsen af ​​maj, var dette stort set drevet af den store sagsbelastning i Moskva. For mange regioner kom toppen betydeligt senere, og et antal af de deraf følgende dødsfald fra disse perioder er muligvis endnu ikke rapporteret i alle dødsfald årsags data, som kun er tilgængelige indtil udgangen af ​​juni. Samlet set er infektionsraten fortsat høj, idet mere end en tredjedel af Ruslands regioner stadig rapporterer daglige tilfælde af mindst halvdelen af ​​topniveauet.

Omfatter kun regioner, der i gennemsnit har rapporteret mindst 50 daglige infektioner over en 7-dages periode. Højeste datoer tages som det højeste antal ugentlige infektioner, beregnet på en rullende 7-dages periode.

Perm-regionen rapporterede om flere dødsfald i juli end i nogen anden måned siden januar 2015. Tyumen postede 500 ekstra dødsfald efter at have hævdet kun otte officielle dødsfald med coronavirus.

På andre områder kan pandemien stadig accelerere. Ovchinnikov fremhæver et bånd på 1.000 kilometer over det sydlige Rusland, der strækker sig fra annekteret Krim til Volgograd, der har vist store stigninger i Yandex-søgninger efter coronavirus relaterede symptomer i de seneste uger.

I mellemtiden har andre regioner taget ekstra skridt for yderligere at forsinke potentielt dårlige nyheder. Sverdlovsk-regionen, hvor Jekaterinburg er beliggende, offentliggør normalt sine dødsdata om alle årsager, kort efter slutningen af ​​måneden. Men i sidste uge fortalte myndighederne et lokalt medieudbud, at det ikke ville udgive informationen fra juli, skifte til en kvartalsvis udgivelsesplan og straks slette alle foregående månedlige data for 2020 fra sit websted.

Det havde allerede set sit værste dødstal i juni i et årti, og dets officielle daglige rapportering viste en tredobling af antallet af dødsfald i juli.

Efterhånden som pandemien går, og Rusland fortsætter med at rapportere mere end 5.000 nye infektioner om dagen, sagde Petrov, at han tror, ​​at konkurrence mellem regionerne og en kultur for underrapportering vil fortsætte.

”Alle prøver at undgå at være de værste,” sagde han. ”Og hvis du begyndte at lyve, er det meget kompliceret for dig at ændre din adfærd, ellers skal du forklare, hvorfor der er så stor forskel i antal.

”Den generelle tendens er at underrapportere. Systemet fungerer sådan som standard.”

Be the first to comment

Leave a Reply