Russisk Genomisk Ingeniør har teori om, hvornår COVID-19 Patient Nul blev inficeret

Kilde: Sputnik News

Som planeten fortsætter på frihjul fra de sundhedsrelaterede og økonomiske følgevirkninger af den nye coronavirus, har forskere fortsat deres søgen efter det første tilfælde af virussens transmission til et menneske.

COVID-19’s ekstremt lange inkubationsperiode på op til 14 dage, adskiller den fra andre vira og gør det meget vanskeligt at opdage ‘patient nul’. Dr. Pavel Volchkov, leder af Genome Engineering Laboratory ved Moskvas Institut for Fysik og Teknologi, har indikeret.

”I betragtning af en så lang inkubationsperiode for udviklingen af sygdommen, er det temmelig svært at finde patient nul. Man kan i høj grad tage fejl. Det er en interessant udfordring for matematikere og forskere, der beskæftiger sig med bioinformatik.” sagde Volchkov mens han talte til den Russiske avis Izvestia.

Vi ved, at der i december 2019 blev registreret alvorlige tilfælde med personer, der blev indlagt på hospitaler med alvorlige former for lungebetændelse. Naturligvis gik milde eller asymptomatiske former af virussen ubemærket hen. Baseret på en analyse af fylogenetiske træer kan det siges, at patient nul sandsynligvis optrådte i oktober 2019. Denne konklusion er baseret på en analyse af de offentliggjorte data, ”tilføjede videnskabsmanden.

(Et fylogenetisk træ også kendt som et evolutionært træ, er et forgrenings diagram der viser de evolutionære forhold mellem forskellige biologiske enheder eller andre enheder, i dette tilfælde den nye coronavirus og dens interaktion med mennesker).

Ifølge Volchkov er COVID-19s lange inkubationsperiode (dvs. perioden mellem hvor virussen kan inficere sin vært, og når værten begynder at opleve symptomer), det der gør at det er så farligt og vanskeligt at eliminere, og hvad der har gjort det muligt for den at sprede sig til lande verden over fra større metropoler til afsidesliggende tropiske øer.

Forskere på jagt efter patient nul

Forskere overalt i verden har været på jagt efter COVID-19s patient nul i flere måneder nu, for at forsøge at få en bedre indsigt i virussen og dets mulige transmissions punkt. Hvor de fleste (selvom ikke alle) eksperter troede, at det havde oprindelse på et gademarked i Wuhan, Kina, og muligvis transmitteret fra en inficeret frugt flagermus eller andet dyr.

I januar rapporterede Kinesiske forskere, at den første person, der blev inficeret med COVID-19, blev diagnosticeret 1. december 2019, og at den ældre person ingen kontakt havde haft med Huanan Seafood Wholesale Market, hvor det almindeligvis antages, at virussen stammede fra.

Sidste måned rapporterede South China Morning Post, at en analyse af offentliggjorte data havde bekræftet, at den første sag faktisk kunne spores tilbage til den 17. november 2019.

Beskyldninger frem og tilbage

Konspirationsteorier om virussens oprindelse har også flyttet sig de seneste uger, hvor en Kinesisk talsmand for Udenrigsministeriet fremsatte den eksplosive påstand i sidste måned om, at det Amerikanske militær muligvis har bragt virussen til Kina, efter at US Center for Disease Control and Prevention, Direktør Robert Redfield indrømmede ved kongres vidnesbyrd, at nogle Amerikanere der tidligere var troet, at være døde af influenza, efterfølgende var blevet testet positive for COVID-19. Hvilket betyder, at virussen muligvis er ankommet på Amerikanske bredder, meget tidligere end oprindeligt mistænkt.

Trump administrationen har kategorisk benægtet talsmandens påstande og insisteret på at virussen “kom fra Kina“. Med præsident Trumps gentagne bemærkninger om den nye coronavirus som “den Kinesiske virus.” Senere påstod Kinesiske embedsmænd, at USA var den første til at sprede konspirationsteorier om COVID-19s oprindelse.

Uanset hvornår eller hvor det stammer fra, er den nye coronavirus blevet til en global pandemi, der udgør en fare for millioner af menneskers liv og velfærd samt ødelægger den globale økonomi. Torsdag rapporterede Johns Hopkins University, at det samlede antal infektioner var over 1,5 mio. Med over 96.000 dødsfald tilskrevet virussen.