Pentagon Enhed A1266 studerer bioterror agenser i Kasakhstan

Forskere fra det centrale referencelaboratorium (CRL) i Almaty, tager feltprøver i Kasakhstan (Facebook @CRLALMATY)

Kilde: ArmsWatch af Dilyana Gaytandzhieva

Amerikanske militær forskere fra US Navy Medical Research Center, Silver Spring, Maryland har undersøgt bioterrorisme agenser i Pentagons bio-laboratorier i Kasakhstan, viser videnskabelige artikler.

Pentagon enheden A1266 har sammen med lokale forskere samlet 40.000 flåter fra 13 regioner i Kasakhstan og isoleret fire bio agenser, der udgør en alvorlig bioterrorisme trussel: Flåtbårne Encephalitis Virus (TBEV), Krim-Congo Hæmoragisk Febervirus (CCHFV), Rickettsia og Coxiella burnetii (agenser der forårsager Q-feber). Disse bio-agenser har konstruktions potentialet til masse aerosol udbredelse og brugt som biovåben.

Pentagon programmet med flåter og flåtbårne sygdomme i Kasakhstan startede for et årti siden, ifølge undersøgelsen offentliggjort af US National Library of Medicine i 2016. ”Vi har betydelige nye data om en alvorlig flåtbåren sygdom i Centralasien, af betydning både for lokale og globale offentlige sundhedsmyndigheder såvel som den Amerikanske DoD”, hævder forskerne. Alle bio-agenser der er blevet opdaget i inficerede flåter i Kasakhstan under DoD-programmet, var tidligere blevet undersøgt som potentielle biovåben.

Krim-Congo Hæmoragisk Feber (CCHF)

Krim-Congo hæmoragisk feber (CCHF) virus forårsager en alvorlig og ofte dødelig hæmoragisk sygdom hos mennesker med en dødelighed på ca. 30% og ingen godkendt vaccine er tilgængelig. CCHF-virus er anerkendt som et muligt middel til bioterrorisme. I Irak blev det undersøgt som et potentielt biologisk våben, og virussen har også vist sig at blive potentielt spredt via aerosolisering.

Flåtbårne Encephalitis Virus (TBEV)

TBEV er klassificeret af det Amerikanske Nationale Institut for Allergi og Infektionssygdomme (NIAID), som en bioterror agens kategori C og har potentialet til at blive konstrueret til masse spredning, med resulterende høj sygelighed og dødelighed.

Rickettsial sygdomme og Q-Feber

Rickettsia prowazekii og Coxiella burnetii, henholdsvis årsagsmæssige agenser for typhus og Q-feber, var blevet våbengjordt og feltprøvet af USA, Japan og Sovjetunionen i fortiden. På grund af deres unikke biologiske egenskaber, såsom miljøstabilitet, lille størrelse, aerosol transmission, persistens i inficerede værter, lav infektiøs dosis og høj associeret sygelighed og dødelighed, kunne Rickettsia prowazekii og Coxiella burnetii våbenføres. Disse biologiske egenskaber, ville gøre de patogene rickettsiae til ønskelige bioterrorisme agenser.

Pentagon enheden A1266 har også undersøgt Rickettsia i inficerede lopper indsamlet i Almaty, Kasakhstan.

Biologer i beskyttelsesudstyr ved Central Reference Laboratory (CRL) i Alamty, Kasakhstan (Facebook @CRLALMATY)

Coronavirus Research

Et andet Pentagon projekt studerede coronavirus i flagermus (2015 – 2018). I alt blev 200 flagermus guano prøver indsamlet fra tre huller i Kazakhstan. Samlet set var 25 (12,5%) af alle screenede guano prøver positive for coronavirus. Denne undersøgelse blev finansieret af det Amerikanske DoD Defense Threat Reduction Agency Cooperative Biologic Research Projekt KZ-33: MERS Coronaviruses: Overvågning og påvisning i Kasakhstan.

Det amerikanske forsvarsministerium Threat Reduction Agency (DTRA) projekter i Kasakhstan (kilde: en case historie i Cooperative Biologisk Forskning: Compendium of Studier og Programmet analyserer i Kasakhstan)
Laboratoriekaniner i bur på det Pentagon-finansierede Central Reference Laboratory (CRL) i Almaty, Kasakhstan (Facebook @CRLALMATY)

USA’s Luftvåben transporterede dødbringende pest prøver fra Kasakhstan

Pest er et af de prioriterede Pentagon projekter i Kasakhstan, såvel som miltbrand og tularæmi. Det betragtes i øjeblikket som en af ​​de mest alvorlige bioterrorisme trusler. Y. pestis (bakterierne der forårsager sygdommen pest) blev udviklet som et aerosol våben af ​​flere lande i fortiden.

”Tidligere denne måned trådte et team af Amerikanske videnskabsfolk, der arbejder under Nunn-Lugar programmet, roligt ind i Kasakhstan i temperaturer under nulpunktet, for at begynde den omhyggelige emballering af prøver med byldepest og pneumonisk pest. Prøverne er blevet transporteret sikkert på et US Air Force C-17 fragtfly, til US Center for Disease Control and Prevention i Fort Collins, Colorado”, ifølge senator Richard Lugar i en tale for det Amerikanske senat i januar 2008. Den farlige last var en del af en sovjet-æra samling af især farlige patogener. Pest prøverne blev sendt til USA til undersøgelse efter 5 års forhandlinger med Kazakhstan.

Et Amerikansk Air Force C-17 transporterede ”roligt” pest prøver fra Kasakhstan til USA (foto kredit: USA Air Force)
Pest kaldes også “den sorte død”, fordi den kan forårsage hudsår, der danner sorte skorper (Kilde: CDC, Division of Vector-Borne Infectious Diseases, Fort Collins, Colorado)

Ifølge Verdenssundhedsorganisationen (WHO) kan en spredning af 50 kg Y. pestis i en aerosol sky over en by på 5 millioner, resultere i 150.000 tilfælde af pneumonisk pest. Af disse ville 80.000 til 100.000 sager kræve hospitalisering og 36.000 ofre ville forventes at dø. En pestepidemi i det 14. århundrede, dræbte mere end en tredjedel af Europas befolkning inden for få år. I nogle byer døde op til 75% af befolkningen inden for få dage.

”Med Rusland mod nord og Iran og Afghanistan mod syd, er energirige Centralasien i frontlinjen af Amerikanske nationale sikkerheds prioriteter”, ifølge senator Lugar (Kongresrekord for 2008 – Senatet, bind 154, s. 1) . Denne “stille” Amerikanske militæroperation i Kazakhstan, markerede begyndelsen på et årti-langt biologisk forskningsprogram med dødbringende sygdomme, tæt på grænserne til de Amerikanske hovedrivaler – Rusland og Kina.

Kazakhstan grænser op til USAs hovedrivaler: Rusland og Kina.

Pestudbrud er sjældne i dag. Sundhedsembedsmænd i Kina bekræftede imidlertid et byldepest udbrud i sidste uge i det indre Mongolske distrikt, hvilket udløste øgede forebyggelses-foranstaltninger i hele regionen, ifølge Bayannur’s sundhedskommission i byen.

To andre tilfælde blev også rapporteret i sidste uge i Mongoliet. Russiske sundhedsembedsmænd i Sibirien er begyndt at teste gnavere for byldepest, efter at der var registreret flere tilfælde i nabolandet Mongoliet og Kina.

$300 millioner for bio-laboratorier i Kasakhstan

Defense Threat Reduction Agency (DTRA) har brugt næsten 300 millioner dollars på to bio-sikkerhedsniveau 3 (BSL3) -laboratorier i Kasakhstan siden 2009: Central Reference Laboratory i Almaty (også kendt som Kazakh Scientific Center of Quarantine and Zoonotic Disease (KSCQZD), og forskningsinstituttet for biologiske sikkerhedsproblemer (RIBSP) i Otar, afslører dokumenter fra det Amerikanske Føderale Kontraktregister.

DTRA har outsourcet meget af arbejdet til private amerikanske entreprenører. AECOM Government Services har fået tildelt en kontrakt på $240,4 millioner til opførelse af de to BSL 3-laboratorier (2009-2016). Et andet amerikansk firma CH2M Hill har modtaget to føderale kontrakt præmier: en kontrakt på 38,4 millioner dollars til videnskabelige tjenester (20. august 2015 – 31. august 2020) og yderligere 17,2 millioner dollars til levering af teknik og udstyr (31. januar 2020 – 2. februar 2023).

Det centrale referencelaboratorium (CRL) på 86111 kvadratfod i Almaty, Kasakhstan (Facebook @CRLALMATY)
DTRA-direktør Ken Meyers (centrum) hjælper med at skære båndet, der betyder åbningen af 7.535 kvadratmeter Bio-Sikkerhedsniveau 3 anlægget i Otar, Kasakhstan i 2014 (foto: US Army Corps of Engineers)

Disse Amerikanske faciliteter i Kasakhstan er kun to af de mange Pentagon bio-laboratorier i 25 lande over hele verden. De finansieres af Defense Threat Reduction Agency (DTRA) under et militært program på 2,1 milliarder dollars – Cooperative Biologisk Engagement Program (CBEP), og er placeret i tidligere Sovjetunion lande som Kasakhstan, Georgien og Ukraine, Mellemøsten, Sydøstasien og Afrika.

Bio-sikkerhedsniveau 3 laboratorier, er kun tilgængelige for Amerikanske borgere med sikkerhedsgodkendelse.

Behovet for at være Amerikansk statsborger og have passende sikkerhedsgodkendelse rejser spørgsmål om, hvad arbejde der er blevet udført i disse bio-laboratorier og hvorfor det er blevet klassificeret.

Armswatch / Dilyana Gaytandzhieva