Nye Beviser tyder på at Små Børn Spreder COVID-19 mere Effektivt end Voksne

Kilde: Forbes by William A. Haseltine

Selv om de kommer fra forskellige dele af verden, er to nye undersøgelser nået frem til den samme konklusion: At små børn ikke kun transmitterer SARS-CoV-2 effektivt, men også kan være store drivkræfter for pandemien.

Den første, der blev offentliggjort i JAMA i går, rapporterer resultaterne fra et pædiatrisk hospital i Chicago, Illinois. Det andet, et preprint manuskript, der afventer peer review, blev udført i den bjergrige provins Trento, Italien.

Chicago-undersøgelsen undersøger koncentrationen af ​​SARS-CoV-2 i nasopharynx eller den øvre del af halsen, der er forbundet med nasalpassagerne hos børn og voksne. Ifølge resultaterne har børn 5 år og yngre, der udvikler milde til moderate Covid-19-symptomer, 10 til 100 gange så meget SARS-CoV-2 i nasopharynx som ældre børn og voksne.

Hver gang disse små børn hoster, nyser eller råber, udsender de virusladet dråber fra nasopharynx ud i luften. Hvis de har hundrede gange mængden af ​​virus i halsen og nasalpassagerne som voksne, giver det mening at de vil sprede virussen mere effektivt. Undersøgelsen viser også, at børn i alderen 5 til 17 år, også med milde til moderate Covid-19-symptomer, har den samme mængde virus i nasopharynx som voksne over 18 år.

Forfatterne konkluderer, at det er sandsynligt, at små børn selvom de ikke er så tilbøjelige til at lide af Covid-19-infektion, stadig driver dens spredning – ligesom de gør med flere andre luftvejssygdomme.

Det andet manuskript rapporterer resultaterne af en omfattende kontakt-sporings undersøgelse udført i Trento, en autonom region i Norditalien. På trods af en total nedlukning, der begyndte i marts med lukning af skoler, universiteter og alle virksomheder undtagen købmandsforretninger, apoteker og aviskiosker, steg antallet af sager eksponentielt i mere end en måned.

Forskerne fandt, at selv om små børn havde en noget lavere risiko for infektion end voksne og var mindre tilbøjelige til at blive syge, overfører børn i alderen 14 år og yngre virussen mere effektivt til andre børn og voksne end voksne selv. Deres risiko for at overføre Covid-19 var 22,4 procent – mere end dobbelt så stor som voksne i alderen 30 til 49 år, hvis smitsomhed var ca. 11 procent. ”Selvom børne kontakt var mindre tilbøjelige til at blive til sager,” skrev de, ”børn var mere tilbøjelige til at inficere husholdnings-medlemmer.”

Trento-undersøgelsen fandt også, at dens yngste deltagere var de mest effektive transmittere af sygdommen, idet der blev citeret respiratorisk syncytial virus som et eksempel på en anden infektiøs sygdom, som dette har været tilfældet. Jo yngre barnet, bemærkede de, jo højere er koncentrationen af ​​SARS-CoV-2 i deres nasale passager – en observation i overensstemmelse med Chicago-undersøgelsen.

Begge undersøgelser stiller alvorlige konsekvenser op for lande, der overvejer hvorvidt man skal genåbne skoler i lyset af langvarige og ukontrollerede udbrud, inklusive USA. Selv hvis børn er forpligtet til at holde deres hænder for sig selv, afstå fra at dele legetøj og forsyninger og bære masker til enhver tid, kan vi ikke realistisk forvente, at de følger sådanne regler uden at fejle. Så længe forkert adfærd er en mulighed, så er den voldsomme spredning af infektion også.

Hvis børn fra 5 til 17 år er som eller muligvis endnu mere smitsom end voksne, er åbning af skoler i områder, hvor daglige infektion hastigheder forbliver moderat til høj, ekstremt risikabelt og uklogt. De foranstaltninger, vi implementerer for at indeholde spredningen af ​​Covid-19 i vores skoler og vores samfund, skal tage hele befolkningen i betragtning – børn i alderen 18 år og derunder inkluderet.

William A. Haseltine er videnskabsmand, forretningsmand, forfatter og filantrop. I næsten to årtier var han professor ved Harvard Medical School og Harvard School of Public Health, hvor han grundlagde to akademiske forskningsafdelinger, Afdelingen for biokemisk farmakologi og Afdelingen for menneskelig retrovirology. Han er måske mest kendt for sit arbejde med kræft, HIV / AIDS og genomik.

Be the first to comment

Leave a Reply