Kinesisk forsker eskorteret fra laboratorium for infektions -sygdomme midt i RCMP-undersøgelse

Dr. Xiangguo Qiu og Keding Cheng – Mistænkt for Kinesisk spionage blev en gruppe Kinesiske virologer bortvist med magt fra det Canadiske nationale mikrobiologiske laboratorium (NML) i Winnipeg, hvor de havde kørt dele af det specielle Patogen Program ved Canadas folkesundheds bureau. En af teamets procedurer var at inficere aber med de mest dødbringende virusser på Jorden. Fire måneder før det Kinesiske holds bortvisning blev der sendt en forsendelse, der indeholdt to usædvanligt virulente vira – Ebola og Nipah – fra NML til Kina. Da forsendelsen blev sporet blev den anset for at være upassende og et “muligt politisk brud.”

En række observatører har spekuleret i, at sagen involverer bekymring for upassende overførsel af intellektuel ejendom til Kina. (Alle de involverede forskere antages at være asiatiske.) Men Frank Plummer, tidligere videnskabelig direktør for NML, siger at laboratoriet ikke er et oplagt mål for akademisk eller industriel spionage. ”Der er ikke meget hemmeligt der, og alt arbejde offentliggøres i den åbne litteratur,” siger han. ”Jeg ved ikke, hvad nogen håber at vinde ved at spionere.”

Laboratoriet fungerer inden for en lang række biomedicinske felter. Qiu er kendt for at hjælpe med at udvikle ZMapp, en behandling af ebola-virus, der blev sporet hurtigt gennem udviklingen under udbruddet 2014–16 i Vestafrika. Hun er gentagne gange blevet hædret for sit arbejde med dette projekt, herunder med en Guvernør Generals Innovationspris sidste år.