Julian Assange udleveringshøring: Afstraffelse af Udgiveren

Kilde: Amnesty International af Julia Hall

Sidste gang jeg så Julian Assange, så han træt og tynd ud.

Pænt klædt i afslappet forretningstøj sad Wikileaks grundlæggeren i en glaslukket dok på bagsiden af ​​en retssal, ved siden af ​​Belmarshs højsikkerhedsfængsel i London, flankeret af to fængsels-officerer.

Jeg var rejst fra USA for at observere høringen. Han havde rejst via tunnel fra sin celle til retssalen.

“Da jeg sad 20 meter væk fra Julian Assange, blev jeg ramt af, hvor meget en skygge af hans tidligere selv, han var blevet.”

Julia Hall, Amnesty International

I dag vil Julian Assange være i retten igen med henblik på genoptagelse af proceduren, der i sidste ende vil træffe afgørelse om Trump-administrationens anmodning om hans udlevering til USA.

Men det er ikke kun Julian Assange, der vil være i dokken. Ved siden af ​​ham sidder de grundlæggende principper for mediefrihed, der understøtter rettighederne til ytringsfrihed og offentlighedens ret til adgang til information. At tavse denne ene mand, og USA og dets medskyldige vil kneble andre og sprede frygt for forfølgelse og retsforfølgelse over et globalt mediesamfund, der allerede er under angreb i USA og i mange andre lande verden over.

Indsatsen er virkelig så høj. Hvis Storbritannien udleverer Assange, vil han blive retsforfulgt i USA på grund af spionage, der kan sende ham i fængsel i årtier – muligvis i et anlæg forbeholdt højsikkerheds fanger og udsat for de strengeste daglige regimer, herunder langvarig isolation. Alt for at gøre noget nyhedsredaktører gør over hele verden – offentliggør information af offentlig interesse fra kilder.

Præsident Donald Trump har faktisk kaldt Wikileaks ”skammelig” og sagt, at dens handlinger med hensyn til offentliggørelse af klassificerede oplysninger burde medføre dødsstraf.

Den kølende virkning på andre udgivere, efterforsknings journalister og enhver person, der vover at lette offentliggørelsen af ​​klassificerede oplysninger om regerings forseelser, ville være øjeblikkelig og alvorlig. Og USA ville dristigt gå ud over sine egne grænser med den lange arm, for at nå ud til ikke-borgere som Assange, som er Australsk.

“Du behøver ikke at være ekspert i udleveringsret for at forstå, at anklagerne mod Assange er politisk motiverede.
Julia Hall, Amnesty International”

Den Amerikanske regerings ubarmhjertige forfølgelse af Assange – og Storbritanniens villige deltagelse i hans jagt og fangst – har nu landet ham i et fængsel, der typisk er forbeholdt hærdede kriminelle. Det har nedbrudt ham både fysisk og følelsesmæssigt – ofte til desorientering. At knække ham ved at isolere Assange fra familie, venner og hans juridiske team, synes en del af USA’s strategi – og det ser ud til at fungere.

Du behøver ikke at kende lunerne i udleveringsloven for at forstå, at anklagerne mod Assange ikke kun er klassiske “politiske lovovertrædelser” og således er udelukket under udleveringsloven, men mere afgørende er anklagerne politisk motiverede.

De 17 anklager, der blev fremsat af USA i henhold til 1918 spionage loven, kunne medføre 175 års fængsel; tilføj en domfældelse om den enkelte computer svindel anklage (siges at supplere spionage loven, ved at trække den ind i computerens æraen), og du får yderligere ufortjent fem år. Assange er den eneste udgiver, der nogensinde har haft byrden af ​​sådanne spionage anklager.

Der er ingen tvivl om, at anklagerne er politisk motiverede under denne Amerikanske regering, som næsten har dømt Assange på den offentlige arena. Statssekretær Mike Pompeo har hævdet, at Wikileaks er en “fjendtlig efterretningstjeneste”, hvis aktiviteter skal “afbødes og styres.” Den åbenlyst uretfærdige retsforfølgelse af Assange er et eksempel på, hvor langt USA vil gå for at “styre” strømmen af ​​information om regeringens forseelser og dermed underminere offentlighedens ret til at vide.

Assange var også på Barack Obamas radar, men Obama-administrationen nægtede at retsforfølge Assange. Den nuværende Amerikanske justitsminister William Barr, har imidlertid ikke kun vist én, men to anklager siden 2019, senest i slutningen af ​​juni. Den anden anklage, var ikke kun en overraskelse for Assanges forsvars team, men også for Kroneadvokaten og dommeren, som også blev taget med i den nye tiltale.

Tidligere i år sad jeg 20 meter væk fra Julian Assange, Det slog mig, hvor meget af en skygge af hans tidligere selv, han var blevet. Han rejste sig spontant flere gange i løbet af ugens høringer for at tale til dommeren. Han fortalte hende, at han var forvirret. Han fortalte hende, at han ikke kunne høre retsprocessen ordentligt. Han sagde, at barrierer i fængslet og i retten betød, at han ikke havde været i stand til at konsultere sine advokater. Han fik ikke teknisk tilladelse til at tale direkte til dommeren, men han viste gentagne gange, glimt af den aggressive taktik, der tidligere blev brugt til at advokere for ham selv og de principper han står op for.

Offentliggørelse af sådanne oplysninger er en hjørnesten i mediefrihed og offentlighedens ret til adgang til information. Det må være beskyttet, ikke kriminaliseret.

Julia Hall, Amnesty International

Hvis Julian Assange udleveres, vil det have vidtrækkende menneskerettigheds implikationer og skabe et køligt præcedens til beskyttelse af dem, der offentliggør lækkede eller klassificerede oplysninger, der er af offentlig interesse.

Offentliggørelse af sådanne oplysninger er en hjørnesten i mediefrihed og offentlighedens ret til adgang til information. Det skal beskyttes, ikke kriminaliseres.

Julia Hall er Amnesty Internationals ekspert vedr. menneskerettigheder i Europa.

Be the first to comment

Leave a Reply