Spring til indhold

Præsidenternes firma – verdens største krigsindustri

Kilde: Journalist Tommy Hansen

En af verdens største inden for krigsindustrien er opstået efter 11. september 2001 og opererer med udgangspunkt fra USA i dag globalt. Firmaet Carlyle Group har siden 80’erne været investeringsobjekt for bl.a. det saudiarabiske kongehus, Bush-familen og Bin Laden-familien. Firmaet hyrer toppolitikere som direktører og får gigantkontrakter med regeringer og globale koncerner

Carlyle Group er med en kapital på næsten 100 milliarder dollar verdens formentlig største private investeringsfond og ejer talrige store firmaer verden over. Carlyle Group investerer især inden regeringsdominerede sektorer som rumfart, forsvar, energi, telekommunikation, transport m.v.

Carlyle Group er stiftet i 1987 og har siden – uden den store offentlige bevågenhed – tiltrukket en perlerække af tidligere politikere og samfundsspidser fra den første præsident Bush til Englands tidligere premierminister John Major og stenrige mellemøstlige investorer. Med de mange prominente ansatte har strategien været hermed at åbne internationale døre for ordrer til de firmaer, som Carlyle Gruop ejer og samtidigt tiltrække nye investeringsmidler til gruppen fra verdens allerrigeste kredse. Blandt de nyere investorer i Carlyle Group er f.eks. regeringerne i Abu Dhabi og De Forenede Arabiske Emirater, og Bin Laden familien har været inde i varmen frem til slutningen af oktober 2001, hvor det blev for pinligt.

Carlyle bruger Bush Senior til at gøre entré i adskillige regeringskontorer rundt om i verden – hos præsidenter, premierministre, konger, sheiker, emirer og sultaner. Bush Senior bruger forbindelserne til at få penge ind i Bush-koopera­tiver, hvis fonde igen finder vej ind i Bush-familiens kampagne-maskiner.“

Wayne Madsen, journalist

Listen over koncerner, som i dag ejes af Carlyle, er imponerende lang. Carlyle er gennem en lang række selskaber og datterselskaber den ubetinget største leverandør af udstyr, køretøjer og ammunition til det amerikanske forsvar og hermed til den amerikanske krigsmaskine, som er kommet betydeligt op i gear siden 11. september 2001. Carlyle er ligeledes en betydelig spiller i international legal våbenhandel.

Eks-præsident George H. W. Bush mødtes på vegne af Carlyle Group med ledende saudiarabere, herunder Bin Laden familien, både før og efter 11. september 2001

Siden september 2001 har der været en direkte forbindelse mellem amerikansk mili­tær indsats i Irak/Afghanistan og øget velstand hos de rige ejere og medejere af Carlyle Group, hvor ansatte eller konsulentbetalte “medarbejdere” samtidigt har haft afgørende og direkte indflydelse på beslutningerne i amerikansk udenrigspolitik.

Efter september 2001 blev det imidlertid en belastning for Carlyle Group, at man gennem de seneste seks år havde haft nære forretningsmæssige forbindelser til Bin Laden familien, og et par måneder efter var Binladin Group ikke længere at finde på listen over firmaets investorer.

 Tidligere præsident George W. Bush fik første gang forbindelse til gruppen i starten af 90’erne, da han fik en bestyrelsesplads i et luftfartsselskab, der var blevet opkøbt. Da han så blev guvernør i Texas, udpegede han medlemmer til en offentlig pensionsgruppe, der ifølge The Guardian (31. oktober 2001) som det første investerede 100 mio. i Carlyle Group.

Bush startet med hjælp fra Bin Laden

Bush-familiens engagement i olieindustrien er ikke kun baseret på oliebrøndene i Texas, men også i Mellemøsten. George W. Bush gjorde sine første erfaringer i branchen med etableringen af Arbusto Oil Company i 1977.

“Bush Senior og andre tidligere højtstående politikere og efterretningsfolk har tilsluttet sig den private Carlyle Group. Carlyle’s hovedformål er at sælge våben til USA’s regering – og til nogle få udvalgte diktaturstater”. Citat af journalist Wayne Madsen

Firmaet blev ikke etableret for hans egne penge, men af en kreds af investorer, herunder James R. Bath, som var repræsentant for Salem Bin Laden, direktør for Saudi Binladin Group og halvbror til Osama Bin Laden.

Bush og Bath var blevet venner, da de samtidigt i midten af 1970’erne var blevet kasseret ved et sundhedscheck under millitærtjeneste i Texas Air National Guard.

Bath etablerede sig så som forretningsmand, efter at have solgt en flyvemaskine til en mand ved navn Salem Bin Laden. George W. Bush, hvis far på det tidspunkt var chef for CIA, grundlagde et lille oliefirma i Texas, som ifølge dokumentarfilmen Fahrenheit 911 stort set kun beskæftigede sig med at bore huller i ørkenen uden at få ret meget olie ud af det endsige tjene penge på det.

James R. Bath blev imidlertid hyret af Bin Laden familien til at forvalte en større formue og investere i forretninger i Texas, og Bath investerede i 1977 i Bush’s oliefirma som et af de første.

George W. Bush kunne ikke få firmaet til at løbe rundt og fik kapital tilført over flere omgange op gennem starten af 1980’erne. Et par fusioner og opkøb hjalp ikke på økonomien, og firmaet – nu under navnet Harken – fik nye penge, igen fra saudiarabiske investorer. Bush, hvis far i mellemtiden var blevet præsident for USA, havde endelig fået solgt sit skrantende oprindelige firma og fik oven i købet både aktier og bestyrelsespost i det nye, Harken Energy, som Bin Laden familien også investerede massivt i. Han blev i 1992 i en kritisk TV-udsendelse spurgt, om der var sammenhæng mellem de saudiarabiske investeringer og hans fars præsident­embede, hvilket han hverken benægtede eller så noget forkert i:

“Being the presidents son, I got access. Access is power, and I can find my dad any time of the day”, George W. Bush, 1992

Being the presidents son, I got access. Access is power, and I can find my dad any time of the day”, sagde han.

I januar 1990 fik Harken en gigantisk ordre på olieboringer ud for kysten ved Bahrain, hvilket overraskede hele branchen, da hverken Bush eller Harken havde nogen erfaring i offshore olieboring – men ordren fik aktierne til at stige markant, selv om den aldrig blev realiseret. Bush solgte alle sine 848.000 dollar Harken-aktier i juni 1990, kun en uge før at firmaet måtte give op med et underskud på 23 mio. dollars. Der blev rejst en undersøgelseskommision for mistanke om insiderhandel, men sagen blev afvist.

Efter, at den mindre skandale med Harken-aktierne havde lagt sig, fik George W. Bush i februar 1990 en bestyrelsesplads i selskabet Caterair, ejet af Carlyle Group, som hans far, George H.W. Bush allerede promoverede.

KILDER:

The Iron Triangle:
www.youtube.com/watch?v=Tqb7Wf_KCG8

David Forbes, The Kings of Capital:
www.forbes.com/david-rubenstein-and-the-carlyle-group-the-kings-of-capital

New York Times:
www.nytimes.com/bin-laden-family-liquidates-holdings-with-carlyle-group