Spring til indhold
  • af
  • 3 min read

Navajo Nation mister ældre og tradition til COVID-19

Kilde: NPR, hørt på Weekend Edition Sunday

Den traditionelle Diné-medicin praktiserende Jeneda Benally, her på billedet sammen med sin datter Dahi, forsøger at bevare kulturel visdom, som er i fare for at gå tabt under pandemien. Laurel Morales / KJZZ

I Navajo kulturen er det at tale om døden tabu. Men da stammens infektions hastighed med coronavirus, er blevet den højeste i landet, kan de ikke undgå at tale om det.

”Det dræber hver dag,” siger medicinmanden Ty Davis, der kender mindst fem traditionelle udøvere, der er døde af COVID-19.

”Det bragte mig i chok,” siger han. “Hvad gør vi nu? Hvordan henter vi den viden, som disse ældre havde, efter de nu er gået bort med disse ceremonier? Hvordan får vi dem tilbage?”

Hver medicin person er specialiseret i forskellige ceremonier. Så når nogen dør, tager de den viden med sig. I løbet af de sidste flere årtier, er stammen gået fra tusind Diné- eller Navajo medicin folk til kun 300. Coronavirus truer de få, der er tilbage.

Medicinmanden Avery Denny, forsøger at ændre den bane ved at tage lærlinge, hvor han underviser på Diné College ved Navajo Nation.

“Jeg har store, store bekymringer,” siger Denny.

Denny siger, at han er imod århundreder med kolonialisme, når det kommer til at bevare Navajo kulturen og traditionen. Den føderale regering tvang stammerne til at flytte, sendte indfødte børn til internatskoler, hvor de blev slået for at tale deres sprog, for at synge deres sange.

”Unge mennesker er akkumulerede, assimilerede, dominerede. De mister deres sprog og deres kultur,” siger Denny.

Denny siger, at hvide missionærer også bærer skylden for at udskifte Navajo religion.

“Kristendommen er troen på, at vores folk endda henvendte sig til vores lederskab, så der er ingen vejledning,” siger Denny. “Der er ingen leder, der siger, ‘OK, vi vender os til Navajo værdier og Navajo Diné medicin.'”

F.eks. begynder Navajo præsidenten hvert møde med en kristen bøn, selvom han også henvender sig til sit samfund i Navajo.

Tabet af traditionelle udøvere er ikke kun et kulturelt tab, men også et personligt tab for mennesker som Jeneda Benally, hvis tante for nylig døde af COVID-19.

“Jeg er virkelig følelsesladet over dette, fordi det er så smertefuldt at miste så mange kære,” siger hun.

Benally er en traditionel udøver, der arbejder sammen med sin far, der var den første medicinmand, der praktiserede på et vestligt hospital.

“Jeg følte meget tidligt i løbet af denne pandemi, at jeg havde brug for at beskytte min far, så han på den måde kan fortsætte med at hjælpe folk, for at beskytte vores fremtidige generationer,” siger Benally.

En måde som hun gør det på, er at arbejde sammen med sin bror Clayson, for at producere youtube videoer – til at dele Navajo kulturens praksis, som hvordan man driver gård og klipper får.

Benallys håber, at deres videoer vil tilskynde stammemedlemmer, til at oprette forbindelse igen med deres kultur, især nu mens stammemedlemmer tilbringer meget tid derhjemme under coronavirus-pandemien.

“Vi har denne teknologi,” siger Jeneda Benally. “Hvordan skal vi finde håb i denne teknologi? Hvordan finder vi fortsættelsen af ​​vores kultur, hvor vi kan forbinde vores ældste til vores ungdom?”

Dilemmaet er at finde ud af, hvilke dele af Navajo kulturen, de kan dele offentligt og hvilke dele som er for hellige og kun kan overføres fra en Navajo til en anden.