Spring til indhold
  • af
  • 9 min read

Fort Detrick’s Hemmelige Historie, CIA’s Base for Tankekontol Eksperimenter

Kilde: Politico

I dag er det et banebrydende laboratorium. I 1950’erne og 1960’erne, var det centrum for den Amerikanske regerings mørkeste eksperimenter.

I 1954 isolerede en fængselslæge i Kentucky, syv sorte indsatte og fodrede dem med “dobbelt, tredobbelt og firedobbelte”, doser af LSD i 77 dage i træk. Ingen ved, hvad der blev af ofrene. De er måske døde uden at vide, at de var en del af CIAs meget hemmeligholdte program til at udvikle metoder til at kontrollere sindet – et program baseret ud af en mindre kendt militærbase, med en mørk fortid Fort Detrick.

Forstædernes planløse vækst har omsluttet Fort Detrick, en militærbase 50 mil fra Washington i byen Maryland, Frederick. For halvfjerds år siden, da hæren valgte Detrick som stedet, at udvikle sine super hemmelige planer for biologisk krig, så området omkring basen meget anderledes ud. Faktisk blev det valgt på grund af dets isolering. Det skyldes at Detrick, der stadig trives i dag som Hærens hovedbase for biologisk forskning og omfatter nu næsten 600 bygninger på 13.000 hektar, var i årevis nervecentret for CIA´s, skjulte tankekontrol og kemiske imperium.

Detrick er i dag, et af verdens banebrydende laboratorier til forskning i toksiner og antitoxiner. Det sted, hvor der udvikles forsvar mod enhver pest, fra afgrøde svamp til ebola. Dets førende rolle på området er bredt anerkendt. I årtier er meget af det, der imidlertid skete på basen blevet holdt som en tæt hemmelighed. Direktører for CIA’s tankekontrol program MK-ULTRA, der brugte Detrick som en vigtig base, destruerede de fleste af deres optegnelser i 1973. Nogle af dets hemmeligheder er blevet afsløret i deklassificerede dokumenter, gennem interviews og som et resultat af undersøgelser i kongressen. Sammen afslører disse kilder Detrick’s centrale rolle i MK-ULTRA og i fremstillingen af giftstoffer beregnet til at dræbe udenlandske ledere.

I 1942, foruroliget over rapporter om, at Japanske styrker førte kemisk krig i Kina, besluttede hæren at lancere et hemmeligt program til udvikling af biologiske våben. Den hyrede en biokemiker fra Universitet i Wisconsin, Ira Baldwin, til at køre programmet og bad ham finde et sted til et nyt bio-forsknings kompleks. Baldwin valgte en mere eller mindre forladt National vagtbase under Catoctin Mountain kaldet Detrick Field. Den 9. marts 1943 meddelte hæren, at den havde omdøbt feltet Camp Detrick, udpegede det til hovedkvarter for Hærens Biologiske Krigsførende Laboratorier og købte flere tilstødende gårde, for at give ekstra plads og privatliv.

Efter 2. verdenskrig falmede Detrick i betydning. Årsagen var enkel: De Forenede Stater havde atomvåben, så udvikling af biologiske våben virkede ikke længere presserende. Da den kolde krig begyndte, skete der i imidlertid det, at to tilsyneladende uafhængige udviklinger på hver sin side af jorden, bedøvet det nyoprettede Centrale Efterretningsbureau og gav Detrick en ny mission.

Den første var forestillingen om den Romersk Katolske Primat af Ungarn, Joseph Cardinal Mindszenty for forræderiet i 1949. Ved retssagen synes kardinalen desorienteret, talte monotont og tilståede forbrydelser, som han åbenbart ikke havde begået. Efter Koreakrigen sluttede, blev det afsløret at mange Amerikanske fanger havde underskrevet erklæringer, der kritiserede De Forenede Stater og i nogle tilfælde tilstod krigsforbrydelser. CIA kom med den samme forklaring på begge dele: hjernevask. Kommunisterne, konkluderede CIA, må have udviklet et stof eller en teknik, der gjorde det muligt for dem at kontrollere menneskets sind. Der er aldrig fremkommet bevis for dette, men CIA faldt hårdt for fantasien.

I foråret 1949, oprettede hæren et lille super hemmeligt team af kemikere i Camp Detrick, kaldet Afdeling for Særlige Operationer. Dets opgave var at finde militære anvendelser til giftige bakterier. Den tvangsmæssige anvendelse af toksiner var et nyt felt, og kemikere ved special operationsafdelingen, måtte beslutte hvordan de skulle starte deres forskning.

På samme tid havde CIA netop oprettet sit eget korps af kemiske tryllekunstnere. CIA-officerer i Europa og Asien fangede regelmæssigt mistænkte fjendtlige agenter og ønskede at udvikle nye måder, til at trække fanger i forhør væk fra deres identitet, få dem til at afsløre hemmeligheder og måske endda programmere dem til at begå handlinger mod deres vilje. Allen Dulles, der ledede CIA´s direktorat for hemmelige-operationer og snart ville blive forfremmet til at dirigere agenturet, betragtede hans tankekontrol projekt – først navngivet Bluebird, derefter Artichoke, derefter MK-ULTRA – for at være meget vigtig, forskellen mellem overlevelse og udryddelse af De Forenede Stater.

I 1951 hyrede Dulles en kemiker til at designe og føre tilsyn med en systematisk søgen efter nøglen til tankekontrol. Manden han valgte Sidney Gottlieb, var ikke en del af sølvske aristokratiet, hvorfra de fleste officerer i det tidlige CIA blev rekrutteret, men en 33-årig jøde fra en indvandrerfamilie, som haltede og stammede. Han mediterede også, boede i en fjerntliggende kahyt, uden rindende vand og rejste sig inden daggry, for at malke sine geder.

Gottlieb ønskede at bruge Detrick’s aktiver til at drive hans tankekontrol projekt til nye højder. Han bad Dulles om at forhandle en aftale, der formaliserede forbindelsen mellem militæret og CIA i denne bestræbelse. I henhold til arrangementets bestemmelser ifølge “en senere rapport” erhvervede CIA viden, erfaring og faciliteter fra Hæren, til at udvikle biologiske våben, der er egnede til CIA-brug.

Ved udnyttelse af dette arrangement, skabte Gottlieb en skjult CIA enklave, inde i Camp Detrick. Hans håndfuld af CIA kemikere, arbejdede så tæt sammen med deres kammerater i special operationsafdelingen, at de blev til en enkelt enhed.

Nogle forskere uden for den tæt sammenvævet gruppe, mistænkte hvad der foregik. ”Ved du hvad en ‘selv-indeholdt, ‘fra hylden’ operation betyder? spurgte en af ​​dem år senere. ”CIA kørte en, i mit laboratorium. De testede psyko-kemikalier og kørte eksperimenter i mine laboratorier og fortalte mig det ikke.”

Gottlieb søgte nådesløst efter en måde at sprænge menneskers sind, så nye kunne blive implanteret i deres sted. Han testede en forbløffende række lægemiddel kombinationer, ofte i forbindelse med andre piner, som elektrochok eller sensorisk berøvelse. I USA var hans ofre uvidende subjekter i fængsler og hospitaler, herunder et føderalt fængsel i Atlanta og et afhængigheds forskningscenter i Lexington, Kentucky.

I Europa og Østasien var Gottliebs ofre fanger i hemmelige tilbageholdelses centre. Et af disse centre, bygget i kælderen i en tidligere villa, i den tyske by Kronberg, kunne have været det første hemmelige CIA-fængsel. Mens CIA-forskere og deres tidligere nazi-kammerater, sad foran en stenpejs og diskuterede teknikkerne til at kontrollere sindet, blev fanger i kælder celler, forberedt som forsøgspersoner i brutale og til tider dødelige eksperimenter.

Dette var de mest grusomme eksperimenter, som den Amerikanske regering nogensinde har udført på mennesker. I en af ​​dem fik syv fanger i Lexington, Kentucky, flere doser af LSD i løbet af 77 dage. I et andet, fik indfangede Nordkoreanere depressive medikamenter, derefter doseret med potente stimulanser og udsat for intens varme og elektrochok, mens de var i den svækkede overgangstilstand. Disse eksperimenter ødelagde mange sind og forårsagede et ukendt antal dødsfald. Mange portioner, piller og aerosoler administreret til ofre, blev oprettet i Detrick.

En af de mest kendte ofre for MK-ULTRA eksperimenterne var Frank Olson. Olson var en CIA-officer, der havde tilbragt hele sin karriere i Detrick og kendte dets dybeste hemmeligheder. Da han begyndte at lufte tanken om at stoppe i CIA, så hans kammerater en sikkerhedstrussel. Gottlieb tilkaldte holdet til et retreat og arrangerede, at Olson blev dopet med LSD. En uge senere døde Olson i et spring fra et hotelvindue i New York. CIA kaldte det selvmord. Olsons familie mener, at han blev kastet ud af vinduet for at forhindre ham i at afsløre, hvad der brygges inden i Camp Detrick.

Et årti med intense eksperimenter lærte Gottlieb, at der faktisk er måder at ødelægge et menneskeligt sind. Han har dog aldrig fundet en måde at implanterer et nyt sind, i det resulterende tomrum. Den gral, han søgte undgik ham. MK-ULTRA endte som en fiasko i de tidlige 1960’ere. ”Konklusionen fra alle disse aktiviteter,” indrømmede han bagefter, ”var at det var meget vanskeligt at manipulere menneskelig adfærd på denne måde.”

Ikke desto mindre forblev Fort Detrick, som det blev omdøbt i 1956, Gottliebs kemiske base. Efter afslutningen af ​​MK-ULTRA brugte han det til at udvikle og opbevare CIA’s arsenal af giftstoffer. I sine frysere opbevarede han biologiske stoffer, der kunne forårsage sygdomme, herunder kopper, tuberkulose og miltbrand samt et antal organiske toksiner, inklusive slangegift og paralytisk skaldyrsgift. Han udviklede giftstoffer, der var bestemt til at dræbe den Cubanske leder Fidel Castro og den Congolesiske leder Patrice Lumumba.

I denne periode steg Fort Detricks offentlige profil ubehageligt. Ingen vidste at CIA producerede giftstoffer der, men dets rolle som landets vigtigste center for forskning i biologisk krigsførelse og bekæmpelse af afgrøder, blev klar. Fra midten af ​​1959 til midten af ​​1960, blev demonstranter indkaldt en gang om ugen ved porten. “Ingen rationalisering af ‘forsvar’, kan retfærdiggøre ondskaben ved masseødelæggelse og sygdom,” skrev de i en erklæring.

I 1970 beordrede præsident Richard Nixon, alle regeringsorganer til at ødelægge deres forsyninger med biologiske toksiner. Det blev overholdt af forskere fra Hæren. Gottlieb tøvede. Han havde brugt år på at samle denne dødbringende farmakopé og ville ikke ødelægge den. Efter mødet med CIA-direktør Richard Helms, var han modvilligt enig i, at han ikke havde noget valg.

Ét parti, en meget kraftig skaldyrsgift kendt som saxitoxin, slap dog fra ødelæggelse. To beholdere indeholdende næsten 11 gram saxitoxin – nok til at dræbe 55.000 mennesker – var i Gottliebs depot i Fort Detrick. Inden hærens teknikere kunne fjerne dem. To officerer fra Afdelingen for Specialoperationer, pakkede dem i bagagerummet i en bil og kørte dem til Flåde Bureauet for Medicin og Kirurgi i Washington, hvor CIA opretholdt et lille kemisk lager. En af Gottliebs hjælpere vidner senere om, at han havde bestilt denne operation, uden at informere sin chef. På det tidspunkt, hvor saxitoksinet blevet opdaget og ødelagt i 1975, havde Gottlieb trukket sig tilbage.

Gottlieb var den mest magtfulde ukendte Amerikaner i det 20. århundrede – medmindre der var nogen anden, der gennemførte brutale eksperimenter på tværs af tre kontinenter og havde en tilladelse til at dræbe, udstedt af den Amerikanske regering. Detrick, hans uundværlige base, indeholder stadig utallige historier om de grusomheder, der begyndte der – kun 50 mil fra centrum af regeringen, der har holdt dem forseglet i årtier.

Stephen Kinzers bogPoisoner in Chief
Sidney Gottlieb og CIA’s søgen for tankekontrol.