Spring til indhold

Amerikansk Hær Laboratorie indstiller Forskning med Farlige Patogener

Kilde: Science Insider af Yudhijit Bhattacharjee

USA’s Militære Medicinske Forskningsinstitut for Smitsommesygdomme (USAMRIID) har suspenderet forskningsaktiviteter, der involverer biologiske udvalgte midler og toksiner. Hærens embedsmænd, tog skridtet ​​efter de tilsyneladende havde opdaget problemer med systemet til bogføring af højrisiko-mikrober og biomaterialer i anlægget på Fort Detrick, Maryland.

Laboratoriet har været under intens kontrol siden august, da den Nationale Sikkerhedstjeneste og Forbundspoliti, (FBI) udpegede den tidligere USAMRIID forsker Bruce Ivins, som gerningsmanden for miltbrand angrebene i 2001. Selvom sagen aldrig blev afprøvet på grund af Ivins selvmord den 29. juli 2008, har FBI embedsmænd hævdet, at beviserne mod ham er indiskutable og at han udførte forsendelserne ved hjælp af miltbrand, stjålet fra en kolbe hos USAMRIID.

Tjenestemænd har påbegyndt en komplet opgørelse over alle udvalgte midler og toksiner på anlægget. Alle eksperimenter der bruger udvalgte midler, forbliver indstillet indtil opgørelsen af bogføringen er afsluttet, hvilket kan tage flere uger. Flere USAMRIID forskere har grublet over beslutningen, som ser ud til at have ramt dem som en overraskelse, ifølge en regeringsembedsmand, der ikke har forbindelse til laboratoriet.

Afgørelsen blev annonceret af instituttets øverstbefalende, Oberst John Skvorak i en memo fra d. 4. februar til de ansatte. Notatet som Science Insider har fået siger, at standarden for ansvarlighed som USAMRIID havde anvendt på dens udvalgte midler og toksiner, ikke var i overensstemmelse med den standard, der kræves af hæren og forsvarsdepartementet. Embedsmænd fra USAMRIID mente, at en tilfredsstillende bogføring involverede at finde alle de poster, der er anført i dens database; Hæren og DOD ønskede at konversere – det vil sige, at alle udvalgte midler og toksiner skulle tilpasses databasen.

I henhold til notatet skal ethvert materiale, der findes uden en tilsvarende post i databasen, rapporteres til vicestabschef for hæren. “Jeg tror, ​​at sandsynligheden for at der er yderligere hætteglas, med BSAT (biologiske udvalgte midler og toksiner), der ikke er fanget i vores database, er stor,” skrev Skvorak.

En tidligere videnskabsmand fra USAMRIID, fortalte Science Insider, at der førhen ved inventar optegnelser rutinemæssigt, dukkede biologiske materialer op på instituttet, der ikke før var blevet opført i databasen. Disse elementer vil blive føjet til databasen, uden at forskningen lukkes ned.