Ansigtsmasker giver måske Covid-19 immunitet, foreslår forskere

Kilde: The Telegraph af Georgina Hayes

Masker kan måske reducere virussets sværhedsgrad og sikre at en større andel af nye infektioner er asymptomatiske.

Ansigtsmasker kan give utilsigtet immunitet til folk med Covid-19 og gøre dem mindre syge af virussen, har akademikere antydet i en af ​​de mest respekterede medicinske tidsskrifter i verden.

Kommentaren, der blev offentliggjort i New England Journal of Medicine, fremmer den uprøvede, men lovende teori om, at universel brug af ansigtsmasker, kan være med til at reducere virussets sværhedsgrad og sikre, at en større andel af nye infektioner er asymptomatiske.

Hvis denne hypotese understøttes, argumentere akademikerne – at universel brug af masker kan blive en form for variolation (inokulation), der ville skabe immunitet og “derved forsinke spredningen af ​​virussen i USA og andre steder”, mens verden venter på en vaccine.

Det kommer, som stigende beviser antyder, at mængden af ​​virus som en person udsættes for i starten af ​​infektionen – den “infektiøse dosis” – kan bestemme sværhedsgraden af ​​deres sygdom. Faktisk viste en stor undersøgelse, der blev offentliggjort i Lancet i sidste måned, at ”viral belastning ved diagnose” var en “uafhængig forudsigelse for dødelighed” hos hospitalspatienter.

Brug af masker kan derfor reducere den infektiøse dosis, som bæreren udsættes for, og efterfølgende sygdommens indvirkning, da masker filtrerer nogle virus-holdige dråber ud.

Hvis denne teori holder, hævder forskere, at brug af maske i den brede del af befolkningen, muligvis sikrer at en højere andel af Covid-19-infektioner er asymptomatiske.

Endnu bedre, som data er kommet frem i de seneste uger, der tyder på at der kan være stærke immunrespons fra endda mild eller asymptomatisk coronavirus infektion, siger forskere, at enhver folkesundhedsstrategi, der hjælper med at reducere virussets sværhedsgrad – såsom brug af maske – burde øge befolkningens-immuniteten også.

Dette skyldes, at selv en lav viral belastning kan være nok til at inducere et immunrespons, hvilket faktisk er, hvad en typisk vaccine gør.

Mens denne hypotese skal bakkes op med flere kliniske undersøgelser, eksperimenter med hamstere antydede en sammenhæng mellem dosis og sygdom. Tidligere på året fandt et team af forskere i Kina, at hamstere, der var anbragt bag en barriere lavet af kirurgiske masker, var mindre tilbøjelige til at blive inficeret af coronavirus. Og dem, der fik viruset, blev mindre syge end andre dyr uden masker til at beskytte dem.

Nogle observationer fundet hos mennesker synes også at støtte dette. I et coronavirus udbrud på et lukket Argentinsk krydstogtskib, hvor passagerer fik kirurgiske masker og personale fik N95-masker, var frekvensen af ​​asymptomatisk infektion 81 procent. Dette sammenlignes med 20 procent ved tidligere udbrud på krydstogtskibe uden universel maskering.

Alligevel har dr. Monica Gandhi, en infektionssygdoms læge ved University of California, San Francisco, og en af dokumentets forfattere, understreget at kommentaren har sine begrænsninger og ikke skal opfattes som andet end en teori.

”For at teste variolerings hypotesen har vi brug for flere undersøgelser, der sammenligner styrken og holdbarheden af ​​SARS-CoV-2-specifik T-celle immunitet mellem mennesker med asymptomatisk infektion og dem med symptomatisk infektion, samt en demonstration af den naturlige afmatning af SARS-CoV-2 der spredte sig i områder med en høj andel af asymptomatiske infektioner, ”sagde hun til Sunday Telegraph.

“Det er dog rigtigt, at andelen af ​​asymptomatisk infektion, der øges ved maskering, kan øge andelen af ​​befolkningen, der opnår mindst kortvarig immunitet over for virussen, mens vi afventer en vaccine.”

Dr. Julian Tang, honorær lektor i åndedræts videnskab ved University of Leicester, har delt Dr. Gandhis forsigtige optimisme.

“Denne idé om ‘variolation’ – et udtryk, der oprindeligt stammer fra koppevævet før vaccine æraen – er ret gennemførligt og kan tilføje til de beskyttende fysiske effekter af universel maskering – ved lavt niveau stimulering af bærerens immunsystem, da det udsættes for lavt niveauer af luftbårne SARS-CoV-2, som kan inducere et immunrespons, men uden nogen åbenlys infektion og sygdom,” sagde hun.

Hun tilføjede: “Dette er trods alt reaktionen på en typisk vaccine – hvor modtagerens immunsystem stimuleres subklinisk til at producere beskyttende immunrespons, for at bekæmpe infektionen -hvis udsat på et senere tidspunkt.

“Der kræves selvfølgelig flere formelle undersøgelser for at bekræfte denne effekt og der er sandsynligvis naturlige eksperimenter, i gang rundt omkring i verden i øjeblikket.”

Be the first to comment

Leave a Reply