9.200 Ikke-nummererede hætteglas fundet på Militær Laboratorium

Kilde: CBS News

En opgørelse over dødbringende bakterier og toksiner, ved et hærens bio-forsvars laboratorier i Frederick. Fandt mere end 9.200 hætteglas med materiale, der ikke blev rapporteret om i laboratoriejournaler, sagde embedsmænd i Fort Detrick onsdag.

Overskuddet på 13 procent afspejler hovedsageligt lagre, der er efterladt i frysere af forskere, der trak sig tilbage eller forlod Fort Detrick, siden det biologiske krigs forsvarsprogram blev etableret der i 1943, sagde Oberst Mark Kortepeter, Vice Kommandør for den Amerikanske Hærs Medicinske Forskningsinstitut for Infektionssygdomme.

Han sagde, at det fundne materiale inkluderede serumprøver, fra den Koreanske krigstid fra patienter, med koreansk hæmoragisk feber. En sygdom der stadig er af interesse for forskere, der forfølger en vaccine. Andre hætteglas indeholdt vira og mikrober, der var ansvarlige for ebola, pest, miltbrand, botulisme og vært for andre lidelser, sagde Kortepeter i en telekonference med journalister.

Læs også: USA Anvendte Biologiske Våben Mod Det Kinesiske Fastland I 50’erne

“Hvad der sker over tid, er at disse flyttes fra en fryser til en anden, historisk. Nu har vi meget bedre sporing af, hvor de er,” sagde Kortepeter.

Cirka halvdelen af ​​det fundne materiale er blevet ødelagt, sagde Kortepeter. Prøver der betragtes som potentielt nyttige, blev gemt og indtastet i en laboratorie database, sagde han.

Materialet var i små 1 mm hætteglas, der let kunne overses i fryserne på 25 kubikfod eller endda være dækket af isklumper på minus 80 grader, sagde Sam Edwin, instituttets lagerstyring chef.

Kortepeter sagde, at beholdningen ikke fandt noget, der manglede af omkring 70.000 genstande, som instituttet begyndte at katalogisere i 2005. Han sagde, at hærens kriminelle efterforskere har konkluderet, at tre hætteglas med venezuelansk heste-encephalitis, der blev opdaget savnet sidste år ”sandsynligvis blev brugt op, men af ​​en eller anden grund aldrig blev registreret i databasen.”

Den separate søgning af instituttets 335 frysere og køleskabe begyndte 4. februar og sluttede 27. maj. Kortepeter sagde, at den blev igangsat af opdagelsen, under en stikprøvekontrol i januar, af 20 prøver venezuelansk heste-encephalitis i en kasse, der var listet til at indeholde 16.

Han sagde, at gennemgangen blev bestilt af instituttets kommandør, ikke af højere embedsmænd.

Den stikprøvekontrol der førte til opgørelsen var imidlertid en del af et strammet sikkerhedsprogram, som hæren implementerede på alle fem af sine biologiske og kemiske forskningscentre i december som svar på et FBI fund – der konstaterede at en videnskabsmand i Fort Detrick, var ansvarlig for det dødbringende miltbrand angreb i 2001, sagde Michael Brady, særlig assistent for hærsekretær Pete Geren.

Brady sagde, at de andre laboratorier ikke fandt nogen afvigelser, så de havde ikke brug for lager anmeldelser.

De nye sikkerhedsforanstaltninger inkluderer også en årlig kontrol for at sikre, at alt materiale i databasen er bogført, sagde Brady.

”Dette vil ikke være en ting, en gang imellem,” sagde han. “Dette vil være et regelmæssigt, aggressivt lagerbeholdnings program for at sikre, at vi ikke har de problemer vi har set tidligere.”

Efter at Fort Detrick miltbrands-forsker Bruce E. Ivins dræbte sig selv i juli, meddelte FBI, at han alene var ansvarlig for miltbrand breve, der dræbte fem mennesker og gjorde 17 andre syge i 2001. Ivins begik selvmord efter at have forstået, at han ville blive tiltalt i angrebene. Hans advokat hævder, at han var uskyldig.